DESCIFRAN FINALMENTE EL MANUSCRITO VOYNICH: RESULTO SER UN TRATADO DE MEDICINA MEDIEVAL

Manuscrito Voynich: la solucióN.

Traducción al español del artículo original de quien lo decodificó, Nicholas Gibbs, por Alejandro Vega Ossorio de Noticias Planetarios

NICHOLAS GIBBS ES EL PROFESOR BRITANICO QUIEN LO DECODIFICO

Conocido por muchos como “el manuscrito más misterioso del mundo”. Es un texto escrito a mano. Aunque varios de sus símbolos (especialmente las ligaduras) son reconocibles, adoptados en aras de la economía por los escribas medievales, las palabras formadas por sus personajes prolijamente agrupados, no parecen corresponder a ningún lenguaje conocido.

Durante mucho tiempo se creyó que el texto era una forma de código, un código que repetidos intentos de criptógrafos y lingüistas no lograron penetrar. Sin embargo, alguien con una larga experiencia en la interpretación de las inscripciones latinas en monumentos clásicos y las tumbas y los bronces en las iglesias parroquiales inglesas, reconoció en la escritura de Voynich signos de un formato latino abreviado. en la que la interpretación de tales abreviaturas depende en gran medida del contexto en el que se utilizan para lo cual neecesitaba entender las copiosas ilustraciones que acompañaban al texto.

Descubrí por primera vez el manuscrito de Voynich hace unos quince años cuando, como investigador de historia profesional, estaba investigando algunas de las afirmaciones más extrañas de los comentaristas sobre algunos de mis antepasados: John Florio (1553-1625) y Jane Fromond (1555- 1604/5), la esposa del Dr. John Dee y nieta de Thomas Fromond, el gran herbolario inglés.

Debo aclarar que soy un muralista y un artista de imágenes de guerra con una comprensión del funcionamiento de la narración de imágenes, una ventaja que pude sacar provecho en mi investigación.

Hace poco más de tres años  una productora de televisión me encargó analizar las ilustraciones del manuscrito Voynich y examinar las teorías de los comentaristas. En aquel entonces, ya el manuscrito había sido fechado con carbono a principios del siglo XV.

Uno de los aspectos más notables del manuscrito fueron las abundantes ilustraciones sobre tema de baño, por lo que parecía lógico echar un vistazo a las prácticas de baño de la época medieval. Desde el pirncipio, fue bastante obvio que había entrado en el reino de la medicina medieval.

Para quienes han estudiado medicina medieval y poseen un buen conocimiento de sus orígenes, de los médicos clásicos Galeno (año 129-210 dC), Hipócrates (460-370 aC) y Sorano (año 98-138 dC), entre ellos, la incorporación en el manuscrito Voynich de un herbario ilustrado (colección de remedios vegetales), tablas del zodíaco, instrucciones sobre las termas (baños) y un diagrama que muestre la influencia de las Pléyades,  una al lado de la otra no será sorprendente.

Todos están en sintonía con los tratados médicos del mundo medieval de la salud y la curación. Bañarse como remedio es una tradición consagrada por el tiempo: practicada por los griegos y los romanos, defendida por los médicos clásicos, y sostenida durante la Edad Media.

El tema central del manuscrito de Voynich es precisamente una de esas actividades, y una de sus principales características es la presencia de figuras femeninas desnudas inmersas en algún brebaje u otro.

La medicina clásica y medieval tenía divisiones separadas dedicadas a las dolencias y enfermedades de las mujeres, principalmente pero no exclusivamente en el área de la ginecología, y cubría otros temas como higiene, comida, purgantes, sangrías, fumigaciones, tónicos, tinturas e incluso cosméticos y perfumes. : todos involucrados “tomando las aguas”, bañándose o ingiriendo.

La única pieza de información útil que ha surgido de toda la investigación realizada en el manuscrito desde 1969, ha sido su datación por carbono (a 1403-38). Pero la importancia dada al baño, en el manuscrito, hace innecesaria la datación por carbono.

Una de las colecciones más famosas de la doctrina médica surgió en el siglo XII en la ciudad portuaria italiana de Salerno, que era un importante centro de aprendizaje médico. Esta compilación de lo que se debe hacer y lo que no se debe hacer en medicina, se conoció con el nombre genérico de Trotula.

Descubrí el Trotula por primera vez en una edición impresa del siglo XVIII en latín algunos años antes de comenzar mi investigación sobre el manuscrito Voynich, mientras buscaba en una biblioteca privada (había trabajado en el departamento de libros de Christie’s en la década de 1970).

El Trotula se especializa en las enfermedades y las quejas de las mujeres, y fomentó un régimen de baño (entre otras curas) para una variedad de enfermedades; lo cual no resultó inconveniente para una ciudad famosa por sus baños en el monasterio. El Trotula tuvo muchas encarnaciones en toda Europa, y fue ampliamente adaptado hasta el siglo XVIII. Sus procedimientos, remedios y curas seleccionados fueron filtrados, en general, de los escritos anteriores de Galeno, Hipócrates, Plinio y otros, que habían sido culpables de exactamente el mismo plagio en su propio tiempo.

El aspecto más interesante de ciertos pasajes del Trotula es su notable similitud, en los detalles del tema -ginecología, sangría y baño- con los detalles narrativos en los dibujos del manuscrito Voynich; y me di cuenta de que Trotula era muy posiblemente el modelo para muchas de sus ilustraciones.

El Trotula está estrechamente relacionado con otro manuscrito ampliamente copiado del período medieval. De Balneis Puteolanis, que apareció por primera vez alrededor de 1220, era, a diferencia del Trotula, que contenía bloques de instrucciones escritas a mano y parcialmente abreviadas, maravillosamente ilustrado.

Ilustraciones de mujeres desnudas.

Su tema, como era de esperar, son los beneficios para la salud del baño, específicamente en los manantiales volcánicos y baños minerales de Puzzuoli, un antiguo balneario en los campos de Phlegraean, una zona volcánica no muy lejos de Nápoles. Tras una inspección minuciosa de cada ilustración (hay copias digitalizadas en varias bibliotecas de renombre mundial), descubrí que la narración de la trama aparecía marginalmente fuera de sintonía con el texto poético. También noté que varios de los detalles en cada ilustración de De Balneis Puteolanis recordaban escenas de anécdotas personales en los escritos de Galeno o Hipócrates: escenas relacionadas con los sorteos de sueño, el ejercicio, los purgantes y el sangrado. Varios de estos se reproducen en el manuscrito de Voynich y sin mucho problema sus descripciones pueden rastrearse en el Trotula.

Las partes externas del cuerpo no son las únicas partes que las aguas pueden alcanzar en la medicina medieval. Las ilustraciones de De Balneis Puteolanis también exaltan las virtudes de consumir las aguas minerales, ya sea directamente o como parte de un cóctel de hierbas y plantas procesadas. De Materia Medica, un libro de referencia compilado por el médico griego y botánico temprano Dioscórides (40-90), fue otro manuscrito ampliamente copiado e ilustrado.

La obra que parece haber alcanzado verdadera popularidad, sin embargo, y también fue copiada copiosamente, fue Herbarium Apuleius Platonicus, del autor tímido de la publicidad de los siglos quinto y sexto. Sus artistas representaban cada planta, con diversos grados de éxito, y los escribanos suministraban el texto; esto dio los atributos de cada planta y los de la enfermedad objetivo. Los índices o cuadros eran muy evidentes. El texto del Herbario Apuleyo Platonicus fue bien confeccionado y sucinto, y utilizó un formato estándar generalmente repetido en cada entrada: flor, raíz, hoja, agua, decocción y mezcla, entre las palabras predominantes.

Para que coincida con este trabajo seguro, el médico Paulus Aegineta, un contemporáneo cercano del misterioso Apuleyo, sacó a relucir su “propia” versión de un herbario. Contenía entradas de planta denominadas “simples” sobre la base de que el medicamento y su enfermedad objetivo dependían de los atributos de una sola planta.

El trabajo de Aegineta también incluía una lista de referencia separada con descripciones de enfermedades, quejas y enfermedades descaradamente plagiadas, palabra por palabra, de los escritos de Galeno. Esto fue acompañado por una impresionante variedad de ingredientes medicinales compuestos de Galeno, junto con las cantidades o medidas requeridas para las dosis, todo en conjunto con un deseo hiperactivo de sangrar al desafortunado paciente, en algunos casos casi hasta la muerte. Vestido con índices, este volumen, también, encontraría un lugar en los estantes de los médicos medievales. Las mismas prácticas se reiteran en pasajes del Trotula, y de allí en las ilustraciones del manuscrito Voynich. No hace falta decir que “tomar las aguas” estaba bien representado.

La medicina en la Edad Media tenía un elemento supersticioso. Sus practicantes realmente creían en la influencia de los planetas, al igual que aquellos médicos clásicos que habían ido antes que ellos. La posición de las Pléyades, la estrella del Perro y el Arco de Arcturus, junto con los días más favorables del mes, conocidos como “los días críticos”, fueron de suma importancia. Tales observaciones astrológicas estaban inextricablemente ligadas a la búsqueda de un resultado medicinal exitoso. Y esa búsqueda incluía bañarse.

Menos de un siglo después de la fecha del estudio de datación hecho por emisión de carbono para Beinecke Ms. 408, una colección de tratados médicos en una edición impresa salió a la calle. Como era habitual en ese momento (1528), tenía un título increíblemente largo: Claudii Galeni Pergameni: Liber De Plenitude Polybus De Victus Ratione Privatorum. . . . Incorporado en esta edición fue una versión de solo texto de Herbarium Apuleius Platonicus; en el mismo libro, y en apoyo, también hubo un tratado del siglo II dC, sobre las doce hierbas “especiales”, titulado Herbarum Singulorum Signorum Zodiaci Demonstratio, junto con un índice.

La marca tradicional para la influencia del zodíaco en el diagnóstico médico vino en la forma del hombre Zodiac, una figura completamente frontal desnuda marcada en las regiones apropiadas del cuerpo con la iconografía del zodíaco: Escorpio para la reproducción, Piscis para las piernas y los pies, etc. Por otro lado, cada una de las doce hierbas especiales se encontraba debajo de su propio signo del zodíaco; cada uno enumeró el establo de enfermedades dentro de su esfera de influencia; y, cuando fue necesario, también se incluyeron ingredientes adicionales. Hoy solo fragmentos de este tratado sobreviven en forma manuscrita del período medieval.

Sin embargo, se refleja en las ruedas del Zodiaco ilustradas del manuscrito Voynich; los ingredientes adicionales se pueden identificar por los patrones de marca en las bañeras, una práctica de identificación de ingredientes utilizada por muchos boticadores medievales en su albarelli (tarros de almacenamiento). Cada rueda del Zodiaco en el manuscrito Voynich está poblada por representaciones de figuras femeninas desnudas en la tradición clásica de bañarse en baños de cadera o en esfuerzos físicos. (Estas tinas de agua reciben más que una mención pasajera tanto en las diversas versiones del Trotula como en Los siete libros de Paulus Aegineta.

Ilustraciones con temática astrológica.

Los baños de cadera son un elemento esencial para muchas de las curas enumeradas en la medicina medieval, ostensiblemente, y como en el caso del manuscrito de Voynich, que se combinará con las soluciones de las hierbas predeterminadas). Cada rueda del Zodíaco está bordeada con las agrupaciones de letras / ligaduras repetitivas y abreviadas que se pueden encontrar en otras partes del manuscrito. Curiosamente, cada figura femenina de aspecto entretenido sujeta una estrella flotante con una cuerda. Preguntándome qué podría representar, miré la iconografía de estrellas utilizada en tal profusión en otros folios del manuscrito.

El diagrama desplegable de nueve esferas ilustradas que se encuentran en el manuscrito de Voynich fue la clave para entenderlo. El manuscrito de Voynich ha sido digitalizado por la biblioteca de Beinecke, y esto me permitió, con un aumento máximo, tomar un trazado de lápiz de mosaico de toda la secuencia de nueve esferas. Cuando distribuí mi copia y la giré 360 grados, noté algunas propiedades de perspectiva interesantes. El diseño, a pesar de su influencia persa, es definitivamente mediterráneo en estilo y contenido. El diagrama completo se puede ver como una forma de rombo o como una tabla de tres en raya. Cada detalle que se muestra dentro de cada círculo o en sus vías de conexión inmediata, ya sea dosel de carpa, fuente de agua, fortificación, punto cardinal o dirección del viento, está representado en las ilustraciones de De Balneis Puteolanis y copias de lo que finalmente se convertiría en el manuscrito altamente decorado Tacuinum Sanitatis (siglo XIII) extraído de una escritura árabe del siglo XI, que a su vez se puede remontar a Plinio. Las fuentes comunes a los tres títulos no son ninguna sorpresa: Galeno, Hipócrates y Plinio.

Las imágenes en una de las nueve esferas del manuscrito Voynich revelan un puerto marítimo medieval hasta ahora desconocido. No hay duda de que el fuerte que protege el puerto se acerca, el muelle creciente y el faro en el lunar al final de la calzada, todo supervisado por su ciudadela. De un proyecto anterior centrado exclusivamente en las Cruzadas, me encontré con un manuscrito de 1487 del diario de viaje de Conrad Grünenberg sobre su peregrinación a Jerusalén. El manuscrito estaba lleno de ilustraciones de puertos marítimos medievales. Al volver a visitar este volumen, noté una imagen del puerto de Rodas que reflejaba claramente muchas de las características del puerto de las nueve esferas de Voynich. Tradicionalmente, el agua se representa mediante una serie de líneas paralelas onduladas. En el manuscrito de Voynich, el agua del puerto está representada por motivos estelares. Esto proporciona una explicación creíble para el motivo de estrella como un símbolo de agua en otra parte del manuscrito.

Los artistas dedicados a ilustrar el manuscrito de Voynich iban desde los competentes hasta los ingenuos. Parece haber habido una mano diferente para cada género incorporado en ella. El dibujante responsable de la botánica poseía un buen sentido de la profundidad, mientras que el colorista de las mismas imágenes era descuidado, no con un pincel sino con una punta; el artista de varias vasijas cilíndricas y bulbosas tenía un ojo para el detalle, pero absolutamente ningún sentido de profundidad, y en marcado contraste con las representaciones adjuntas de los ingredientes de la raíz y la hoja; mientras que el artista de las nueve esferas parece haber usado un dispositivo óptico.

Todos los detalles y objetos representados en tales manuscritos son puntos sobresalientes seleccionados de una historia. Resumen y tal vez no reconocido al principio, pueden sorprender de repente a medida que una narración se enfoca. Los artistas que ilustran los manuales de instrucciones, porque así es el manuscrito de Voynich, son naturalmente económicos y solo proporcionan detalles cuando es necesario. En el manuscrito de Voynich, varias mujeres desvestidas ofrecen el mismo objeto (una rosquilla de gran tamaño con un agujero y un carbunclo unidas a su costado). Su importancia solo se hizo evidente cuando, mientras hojeaba casualmente un libro relacionado con la medicina, Ortis Sanitatis (1482), con páginas desbordantes de grabados en madera, encontré el objeto donut representado como imán (imán natural). Los pasajes de las versiones del Trotula, Galeno, Hipócrates y Paulus Aegineta abogan por una piedra imán como remedio parcial para las quejas gineocológicas en la misma región del cuerpo que las figuras demuestran en el manuscrito de Voynich.

Más detalles surgen de otras fuentes. Los cilindros-batidos mencionados anteriormente son cocinas de cocina evidentemente medievales con recipientes de ebullición invertida. Una vez más estuve revisando las xilografías de dos libros relacionados de la época en que encontré un ejemplo de la estufa en la portada de Das Buch Zu Distillern (1485), del cirujano y botánico Hieronyus Brunschwygk (1450-1512). Las aberturas de ventilación cuadradas son claramente visibles en dibujos y xilografías. Mientras tanto, los vasos con bulbo, cuyos antecedentes clásicos se pueden encontrar en las ruinas de Pompeya, son claramente formas tempranas de samovar, con fogón utilizado para infusiones. Ellos, también, están acompañados por las mismas secuencias de letras repetitivas y prolijamente agrupadas.

En este momento, estaba más o menos claro qué es el manuscrito de Voynich: un libro de referencia de remedios seleccionados, extraído de los tratados estándar de la época medieval, un manual de instrucciones para la salud y el bienestar de las mujeres más capaces de la sociedad, que fue muy posiblemente adaptado por un solo individuo. El guión hasta ahora había demostrado ser resistente a la interpretación y presentaba varios obstáculos.

Las letras medievales son notoriamente inconstantes: las variaciones, estilos y combinaciones de letras individuales son confusas en el mejor de los casos. Reconocí al menos dos de los caracteres en el texto manuscrito de Voynich como ligaduras latinas, Eius y Etiam. Las ligaduras se desarrollaron como atajos de escritura. Se componen de letras seleccionadas de una palabra, que juntas representan la palabra completa, no muy diferente a un monograma. Un ampersand es solo un ejemplo. El diseño combina las letras “e” “t”; y “et” es la palabra latina para “y”.

Sobre la base de esto consulté el Léxico Abbreviaturarum del latín medieval (1899) de Adriano Cappelli, a veces referido como la Biblia de los medievalistas. El estudio sistemático de cada carácter en el Lexicon identificó más ligaduras y abreviaturas en el manuscrito Voynich y sentó un precedente. Se hizo obvio que cada personaje en el manuscrito de Voynich representaba una palabra abreviada y no una letra.

Desde el herbario incorporado en el manuscrito de Voynich, un patrón estándar de abreviaturas y ligaduras surgió de cada entrada de la planta. Las abreviaturas corresponden al patrón estándar de palabras usadas en el Herbario Apuleyo Platonicus – aq = aqua (agua), dq = decoque / decoctio (decocción), con = confundo (mezcla), ris = radacis / radix (raíz), s aiij = seminis ana iij (3 granos cada uno), etc.

Por lo tanto, el herbario del manuscrito Voynich debe ser una serie de ingredientes de receta (“simples”) con las medidas necesarias. Otra diferencia notable del Herbarium Apuleius Platonicus es que no se encuentra ni un solo nombre de planta o enfermedad en el manuscrito de Voynich.

Esto fue problemático hasta que me di cuenta de que no solo se habían recortado los folios del manuscrito (se habían cortado las imágenes de las flores y las raíces y se habían cortado las tapas de los folios), sino que aún más, los índices que deberían haber estado allí ahora estaban ausentes.

Los índices están presentes en muchos otros libros similares: un sistema de referencias cruzadas para enfermedades, quejas, nombres de plantas y números de página. En aras de la brevedad, el nombre de planta y malestar eran superfluos en el texto, siempre y cuando se pudieran encontrar en los índices combinados con un número de página.

Las recetas requieren un índice para funcionar en un libro de referencia. El mismo formato de receta se repite en todo el manuscrito: recetas para soluciones de baño, tónicos, tinturas, ungüentos, purgantes y fragantes fumigaciones, y no un nombre a la vista. No solo el manuscrito está incompleto, sino que sus folios están en el orden incorrecto, y todo por la falta de un índice.

Alejandro Vega Ossorio

Director técnico de Corporación Planetarios.

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