Saga de los Hiperlongevos: Shirali Muslimov: 168 años de Vida. 1805 – 1973.

Muslimov fue un pastor de Talysh de la aldea de Barzavu en la región de Lerik de Azerbaiyán, una zona montañosa cerca de la frontera iraní. La única evidencia de la edad de Muslimov es un pasaporte que indica su fecha de nacimiento en 1805. El siguiente relato está basado en un articulo periodístico de la era Soviética de Marcus Hopkins y Calman Caspiyev

Shirali Muslimov el Centenario y Legendario Azerbaijano

Azerbaiyán: país de longevos

Esta nación conocida por sus centenarios, que a menudo viven en regiones montañosas. Aquí, en nuestro número dedicado a la juventud, pensamos que sería interesante destacar a los azerbaiyanos que ganaron la reputación durante el período soviético de ser “el más antiguo habitante del planeta”.

El primer periodista fotográfico Calman Caspiyev se encontró con “Shirali Baba”, o con el abuelo Shirali, como era cariñosamente llamado, el anciano tenía más de siete veces la edad de Calman.

El joven reportero de la Agencia de Noticias Tass tenía 22 años de edad y Shirali afirmó que tenía 158 años de edad. Eso fue en 1963. Papeles viejos y descoloridos identificaron a Shirali como nacido en 1805. Aunque los científicos azerbaiyanos en estos días eran escépticos acerca de tal longevidad, parece que Shirali claramente había pasado su centésimo cumpleaños años muchísimo antes. Nadie sabe con seguridad.

Foto: Shirali con su tercera esposa

 

Calman creyó siempre en los documentos de Shirali, porque afirmaba: “¿Cuál es la diferencia entre 20 o 30 años cuando eres tan viejo?”

Está claro que Shirali conoció a sus descendientes hasta la 5 ª generación. Un artículo de un periódico a mediados de los años sesenta comentó que estaba teniendo dificultades para recordar los nombres de sus 200 nietos y bisnietos. Cuando Calman hizo ese primer viaje a la región de Larik cerca de la frontera iraní para encontrar a Shirali, realmente no estaba seguro de qué esperar.

Viajando a caballo, finalmente encontró a Shirali en las montañas de la aldea de habla de Talysh de Barzavu. Serían los artículos y las fotos de Calman que eventualmente harían que el centenario fuera conocido en todo el mundo y que cambiaría la vida de Shirali y su pueblo. Los centenarios no eran infrecuentes en esa región, que está a 2.000 metros sobre el nivel del mar.

Trabajo Duro

Shirali acreditó su longevidad a una vida activa y de trabajo duro. Cuando murió a los 168 años el 4 de septiembre de 1973, su obituario decía que “había cuidado las ovejas de los ricos durante los primeros cien años de su vida”. Después, participó en la agricultura colectiva en el “kolhoz”.

Calman tomó fotos de él montando su caballo e incluso cortando leña cuando supuestamente tenía más de 160 años de edad. La familia vivía en la pobreza, comiendo sólo lo que podían producir, lo que significaba, sobre todo, una dieta de yogur, frutas y verduras. No había mercados de alimentos. Pero había una fuente abundante de agua fresca de manantial que sabía muy bien, recuerda Calman.

Foto: Shirali acreditaba su longevidad a un trabajo duro. Aquí supuestamente tenía más de 160 años de edad. Todas las fotos fueron tomadas en 1963 o más tarde.

Una vez le preguntó a Shirali: -¿Qué fue mejor, antes de la Revolución u hoy? Dado el régimen soviético bajo el cual vivían, la pregunta dejó a Shirali poco más que decir que prefería el presente. Calman le presionó por la razón y Shirali respondió: “Bueno, antes, yo tenía 100-150 ovejas, pero un día un hombre a caballo subió la montaña balanceando su espada y exigió la mitad de ellos.” Me dijo que la mitad de Ellos pertenecían al zar, y así me dejó la mitad restante, hoy es mejor porque nadie viene y toma algo de mí “. Después de que Calman hubiese terminado de escribir sus comentarios, Shirali añadió: “¿Y sabes por qué ya no vienen más? ¡No tengo nada para ellos!”

Después de que la historia y las fotos de Calman fueran publicadas, Shirali ganó la atención internacional. Se construyó un camino hasta el pueblo. Siguió la electricidad y con ella, radios y televisión. Shirali recibió una pensión que le hizo sentir muy rico. No estaba acostumbrado a tener dinero. Los extranjeros vinieron a visitarlo, y él estaba constantemente recibiendo regalos.

En 1964, el gobierno lo honró con una gran fiesta por su cumpleaños número 156. Los funcionarios del gobierno vinieron a la celebración, y una película documental fue hecha que Calman piensa debe todavía existir en el estudio documental de Leningrad. Calman trajo a Shirali a Bakú unos años más tarde. Era el primer viaje del anciano a la ciudad. Tenía alrededor de 160 años de edad en ese momento. Pero viajar  le daba claustrofobia y le parecia nauseabundo por el humo del escape. Calman recuerda que  le suplicaba: “Dame mi caballo, llévame a Barzavu y dame mi caballo”.
Por supuesto, los funcionarios soviéticos utilizaron el fenómeno de la longevidad para demostrar la superioridad del sistema comunista sobre el capitalismo. Y aunque había centenares que vivían en otras regiones de la Unión Soviética, especialmente montañosas, Azerbaiyán tenía la mayor porporción de longevos.

Shirali llegó a ser conocido como “el habitante más antiguo del planeta” y vivió hasta los 168. Los soviéticos nunca alegaron que nadie lo superó. Calman Caspiyev ahora vive en Nueva York.

Lea más sobre los centenarios de Azerbaiyán así como el obituario de Shirali Muslimov en otoño de 1994 (2.3) “Centenarios en Azerbaiyán”. Desde Azerbaiyán Internacional (4.4) Invierno 1996. © Azerbaijan International 1997. Reservados todos los derechos.

Calman Caspiyev now lives in New York. Read more about Azerbaijan’s centenarians as well as Shirali Muslimov’s obituary in Autumn 1994 (2.3) “Centenarians in Azerbaijan.”

From Azerbaijan International (4.4) Winter 1996.
© Azerbaijan International 1997. All rights reserved.

 

Alejandro Vega Ossorio

Director técnico de Corporación Planetarios.

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